Winfrid byggde kapell av guden Tors heliga ek

Ett stenkast från Fritzlars domkyrka restes år 1999 en stor staty föreställande Winfrid/Bonifatius med yxa i hand, stolt triumferande över stubben.
Ett stenkast från Fritzlars domkyrka restes år 1999 en stor staty föreställande Winfrid/Bonifatius med yxa i hand, stolt triumferande över stubben. Foto: IBL

”Asagudarna skall ha dyrkats även på den europeiska kontinenten, där guden Tor rentav förfogat över en helig ek, som någon missionär högg ned. När hände det? Var?”

Under strecket
Publicerad
Annons

Jag antar att frågeställaren syftar på en känd episod i Sankt Bonifatius levnad. Bonifatius hette egentligen Winfrid och var anglosaxisk missionär i dagens Tyskland. När han år 723 eller 724 kom till en plats som hette Gaesmere (på modern tyska Geismar, vid staden Fritzlar) konfronterade han en stor ek som var helgad åt guden Donar, den kontinentalgermanska motsvarigheten till vår Tor.

För att bevisa kristendomens överlägsenhet inför det lokala germanfolket – chatterna, förfäder till hessarna – lät missionären hugga ned eken, varefter han lät bygga ett kapell av träet. Allt enligt den biografi, Vita Sancti Bonifatii, som skrevs av Willibald av Mainz omkring 760. På platsen för eken byggdes sedermera, på 730-talet, en kyrka och ett kloster, som helgades till Petrus. Ännu senare uppfördes staden Fritzlars domkyrka på platsen.

Annons
Annons
Annons