Energigåtan får sin lösning på okända ön

Lokalbefolkningen har förvandlat en död vulkan till ett gigantiskt ”batteri” – för att göra den karga Kanarieön El Hierro självförsörjande på förnybar energi. Kan ett vulkanbatteri vare en viktig pusselbit till lösningen för hur vi ska lagra den gäckande sol- och vindenergin?

Piloten trycker ned det vobblande planet. Öborna håller hårt i sina överfyllda shoppingpåsar, som om de vore krockkuddar. Ingen rör en min. Inte heller den slingrande bromssträckan får ett enda ögonbryn att höjas. Havet skummar ilsket bredvid landningsbanan. Det är vardag på El Hierro.

För här är vind lika med energi. Sötvatten är liv. Och en storm är inget att oja sig över.

Den nedre dammen med vattenkraftsverket längs stranden.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 18

El Hierro, den lilla och mest avlägsna av Kanarieöarna. Solen går ned över den västra sidan av ön. Man ser molnen som rinner ned över bergskammen.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 2 av 18

Alberto Castaneda, driftansvarig, går runt i turbinhallen och inspekterar maskinerna. Det finns fyra turbiner på rad. Ljudet är öronbedövande.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 3 av 18

Alberto Castaneda.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 4 av 18

Tillsyn av pumpstationen.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 5 av 18

Gustavo arbetar som driftstekniker på öns kraftverk och ser till att allt fungerar som det ska.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 6 av 18

Gustavo sitter framför skärmarna och styr flödet av vind- och vattenkraft.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 7 av 18

Rören med vatten mellan den övre bassängen till den nedre. Det rör som för vatten neråt är 1 meter i diameter medan det rör som vattnet pumpas upp i är något smalare.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 8 av 18

Höjdskillnaden på Kanarieön El Hierro är stor och det knäpper i öronen när man åker på de vindlande vägarna för att ta sig upp längs ön. Rören som leder vattnet från den övre bassängen ned längs bergssidan är som ett vitt snöre i landskapet.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 9 av 18

Tomas Padron, eller ”Presidenten” som han fortfarande kallas av öborna, är mannen som lyckades övertyga invånarna om nödvändigheten i den nya anläggningen.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 10 av 18
Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 11 av 18

Fikonkaktusen bär frukter, röda och söta, mot en fond av de fem stora vindkraftverken.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 12 av 18

Ett av de gråtande träden på öns högsta berg som samlar sötvatten från molnen som sedan droppar ned. Detta var en gång i tiden öns stora vattenreservoar.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 13 av 18

Vulkanlandskapet vid nollmeridianen är kargt och livlöst.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 14 av 18

Ett av de fem kraftiga vindkraftverken som försörjer ön med energi.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 15 av 18

Jesus Barranco Reyes är stolt över vad ön har åstadkommit vad gäll minskade koldioxidutsläpp, men att de måste jobba vidare. ”Vi har visat att vi inte nöjer oss med att verka i bakgrunden, utan att vi aktivt vill vara med i förändringen. Det är inte vanligt på platser där människor har varit tvungna att ”mind their own business”, säger han.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 16 av 18

Den nedre bassängen med vattenkraftverket. Nedanför till höger, vid havet, ligger den gamla dieselanläggningen och nere till vänster är själva pumpstationen och kontrollrummet.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 17 av 18

Laddstationer för elbilar finns på El Hierro som en del i satsningen att bli hållbara.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 18 av 18