Annons

Vilka var skuggfångarna på Jamaica?

Obeahfigur som konfiskerades från en man vid namn Alexander Ellis 1887. Ellis anklagades för att vara en utövare av obeah i Morant Bay på sydöstra Jamaica.
Obeahfigur som konfiskerades från en man vid namn Alexander Ellis 1887. Ellis anklagades för att vara en utövare av obeah i Morant Bay på sydöstra Jamaica.
Publicerad

Det sägs att man på det gamla Jamaica trodde på ”skuggfångare”, häxor och trollkarlar som spred skräck i samhället genom svart magi. Finns det en verklig bakgrund till detta, eller rör det sig om vanlig vidskepelse?

Frågeställaren syftar på fenomenet obeah. Obeah-männen och obeah-kvinnorna, även kända som ”skuggfångare”, ansågs kunna utöva trolldom med fetischer och därigenom tillfoga folk skada. En obeah-man verkade i det fördolda och åtog sig mordiska uppdrag å enskilda individers vägnar. Vad som gjorde folk särskilt rädda var att det ryktades att obeah-utövarna kunde framkalla sina offers död genom att fånga deras skuggor. I domstolsmaterial från 1760 framgår vad en obeah-man kunde tänkas nyttja under utövandet av sin onda konst: blod, fjädrar, papegojnäbbar, hund- och alligatortänder, krossade flaskor, gravjord, rom och äggskal. Även tuppar och ormar var vanligt förekommande. Hur många dessa trollkarlar och häxor var är, av lätt insedda skäl, okänt, men en obeah-man som ställdes inför rätta 1824 förklarade för domaren att det vid denna tid fanns 150 på hela Jamaica.

Annons
Annons
Annons