X
Annons
X

Vilka var de hemliga sällskapen vid Nigerfloden?

I dag har jag för ovanlighetens skull en nigeriansk historiefråga på agendan. Det gäller de i afrikansk historia ryktbara "kanothusen" och hemliga sällskapen, som fungerade som små statsbildningar innan britterna lade under sig landet. Vad var det för organisationer?

Läs mer om Harrisons historia
Kanoter i handelstaden Akwa Akpa (Old Calabar), sent 1800-tal.
Kanoter i handelstaden Akwa Akpa (Old Calabar), sent 1800-tal. Foto: CH Collection/IBL

Kanothusen skapades av ijawhandelsmännen vid Niger. Ett kanothus kan bäst beskrivas som en kombination av släktnätverk, handelskompani och politiskt parti. På 1700-talet var ledarna för kanothusen i praktiken monarker i sina små handelsstäder. Varje kanothus förfogade över stora mängder tjänare och slavar som bar upp organisationen genom att paddla stora kanoter längs Niger och bland annat samla ihop ofria arbetare för vidareförsäljning. På 1800-talet, då slavhandeln blev mindre betydelsefull, övergick de till att leverera andra produkter till världsmarknaden, inte minst palmolja. Det hände att kanothusen drabbades av inbördeskrig och fejder, men systemet var tillräckligt flexibelt och starkt för att kunna hantera även stora påfrestningar. När monarkin i den gamla handelsstaden Bonny kollapsade sökte sig således en av förlorarna i kriget mellan de lokala kanothusen, en före detta slav vid namn Jaja, år 1869 till Opobo, där han byggde upp en ny stad och ett nytt litet välde.

Kanoter i handelstaden Akwa Akpa (Old Calabar), sent 1800-tal.

Foto: CH Collection/IBL Bild 1 av 1
Annons
X
Annons
X
Annons
X
Annons
X