Vem var ”Lejonet av Janina”?

Ali Pascha (1740–1822), detalj av målning utförd av Louis Dupré, 1825.
Ali Pascha (1740–1822), detalj av målning utförd av Louis Dupré, 1825.
Under strecket
Publicerad
Annons

I Alexandre Dumas den äldres roman ”Greven av Monte Cristo” förekommer en känd episod, i vilken en av skurkarna, Fernand Mondego, överbevisas om att ha mördat en lokal härskare på Balkan och sålt dennes hustru och dotter i slaveri. Avslöjandet är ett led i Edmond Dantés hämnd på de personer som såg till att han hamnade i fängelse. Har Balkan-härskaren existerat, eller hittade Dumas på honom?

Intrigen med Mondego är påhittad, men inte härskaren. Dumas stoppade in en av dåtidens kändaste personer på Balkan i romanen, en potentat som den romanläsande publiken kunde relatera till: den lika ryktbare som beryktade Ali Pascha, känd som ”Lejonet av Janina”. Ali var albansk muslim, född 1744. Hans far Veli hade varit härskare över en del av nuvarande Albanien, och hans mor anförde ett stråtrövarband efter faderns död. Med läroåren hos modern bakom sig flyttade Ali runt mellan olika paschor (provinsguvernörer) på södra Balkan och fick rykte om sig som en djärv och hänsynslös ledare. Åtskilliga intriger och mord senare satte han sig i besittning av den viktiga staden Janina (nuvarande Ioánnina), där han härskade som pascha från 1788. Medelst våld och utpressning utbredde Ali därefter sin makt över stora delar av Albanien, Makedonien, Epiros, Thessalien och Peloponnesos, dit han sände sina familjemedlemmar som administratörer.

Annons
Annons
Annons