Annons

Dick Harrison:Varför ska man kyssas under misteln?

Under strecket
Publicerad

Varifrån kommer traditionen att man skall hänga upp en mistel vid jul, och att de personer som möts därunder skall kyssas? Hänger det samman med historien om Balders död?

Frågan syftar på den medeltida nordiska berättelsen om asaguden Balder, känd från Snorre Sturlasons Edda. Balder var osårbar mot allt utom mistel. Olyckligtvis såg Loke till att Balders blinde bror Höder sköt mot honom med en pil gjord av mistel, med dödande resultat. Alla som sett en mistel inser att man inte kan göra pilar av växten, och även i övrigt rimmar berättelsen illa med allt vi vet om hur misteln växer. Kopplingen till bruket att kyssas under mistel är obefintlig, eller åtminstone omöjlig att leda i bevisning. Sannolikt introducerades misteln i Balderhistorien av samma skäl som den har hamnat i många andra skrönor och traditioner: det var en växt som fascinerade folk, som tillskrevs märkliga egenskaper och som man följaktligen gärna ville berätta om. Redan under antiken rapporterades märkliga ting om mistlar, till exempel i den romerske författaren Plinius den äldres skildring av hur keltiska druider klättrar upp i träd och skär mistel (flitigt refererat till i Asterix-albumen).

Annons
Annons
Annons