Annons
Recension

Över näktergalens golvVärdig arvtagare till en klassiker

Under strecket
Publicerad

Lafcadio Hearn (1850-1904) var Japans Jolo. Som Jolo, ständigt på resa till världens städer, hade han upptäckt hur tacksamt det var att skriva om öden, märkvärdiga eller obetydliga, fånga tillfälliga möten eller slumpens välplanerade, rita upp hörn av okända länder, beskriva seder och nationaliteter så att gränser och hav föreföll möjliga att ta sig över. Allt ville Lafcadio Hearn skriva om och hans flit var stor. Till det yttre var de två korrespondenterna inte lika, inte heller delade de villkor under uppväxttiden. Hearns mor var en analfabetisk italiensk-grekisk kvinna från Kythera, fadern var angloirländsk militärläkare. Föräldrarnas ambition tycktes gå ut på att sparka sonen utom synhåll så fort som möjligt. Lafcadio lämnades ensam i Dublin vid späd ålder. Fadern drog iväg till Krimkriget, modern försvann till Kythera. Lafcadio fick bo hos en faster, som visserligen var hederlig men ointresserad av barn. Hennes tid upptogs mest av en yngre släkting, herr Molyneux, som snabbt fått vittring på hennes förmögenhet och som skyndade sig att sparka Lafcadio vidare ut i världen.

Annons

Nu hade han blivit blind på ett öga genom en olycka, han var övergiven och ful, försedd med tjocka glasögon för att skona det överansträngda fungerande ögat. Internaten i Frankrike och England öppnade vägar till litteraturen men ännu var det långt kvar till upprättelse och framgång. Herr Molyneux fortsatte att tömma fasterns bankböcker och skickade den fula pojken så långt det gick, nämligen till industristaden Cincinnati vid Ohiofloden, åberopande en välvillig svåger som behövde en hjälpande hand. Svågern var som alla vuxna i Lafcadios liv, han sparkade ut honom. Lafcadio överlevde som allt-i-allo på pensionat, annonsagent och telegrambud. Vändpunkten kommer när Lafcadio en dag skriver en recension och lyckas glömma sitt utseende och vågar sig upp på en tidningsredaktion med sitt försök. Han blir upptäckt! Han får skriva om vardagsöden i staden, han blir allmänreporter och lyckas kanske bäst med en skildring av ett mordfall - inte förvånande med tanke på de kriminella, sadistiska element han varit omgiven av under uppväxten. Riktigt hem kommer Lafcadio Hearn när han skickas på reportageresa till Japan 1890. Uppdragsgivaren hette Harper”s Magazine. Lafcadio Hearn skulle aldrig återvända till Amerika. Vid 40 års ålder får Lafcadio Hearn äntligen ett drägligt liv. Han blev redan från början oerhört älskad i Japan. Han tog parti för marginalmänniskorna, han vördade de gamla sederna, han gick in för att översätta ett främmande, slutet lands karaktär och särdrag.

Annons
Annons
Annons