Annons

Vad betyder egentligen ”orientalism”?

”Emirens favorit” av Jean Joseph Benjamin Constant, fransk målning.
”Emirens favorit” av Jean Joseph Benjamin Constant, fransk målning. Foto: National Gallery of Art/ Everett/IBL

”Både i massmedia och i akademisk litteratur förekommer ordet ’orientalism’ som en ful benämning på västerlänningars fördomar mot Asien i allmänhet och araber i synnerhet. Men inom konstvetenskapen tycks det enbart vara en term som syftar på folk som målar av exotiska saker. Hur hänger detta ihop?”

Under strecket
Publicerad

Termen ”orientalism” syftar mycket riktigt på två olika saker – men de har en gemensam länk tillbaka till 1800-talets västeuropeiska maktuppsving. Tidigare hade Osmanska riket och barbareskstaterna i Nordafrika varit farliga och mäktiga grannar som västeuropeerna varit rädda för, men på 1800-talet vände vinden.

Först ut var Napoleons invasion av Egypten 1798, men den verkliga flodvågen kom senare: Algeriet, Tunisien och Marocko erövrades av fransmännen, Libyen av italienarna och Egypten infogades i det brittiska imperiet. Utvecklingen kulminerade efter första världskriget, med uppdelningen av Mellanöstern i mandatområden under Nationernas förbund.

Annons
Annons
Annons