Annons

Vad är en pestmask?

Doktor Schnabel från Rom, gravyr av Paul Fürst, 1656.
Doktor Schnabel från Rom, gravyr av Paul Fürst, 1656.
Under strecket
Publicerad

”Jag läser just nu en av Leif GW Perssons romaner, på omslaget är en vit mask med lång nedåtböjd näsa eller näbb som refereras till som pestmask från Venedig. Men vad är en pestmask?”

Under äldre tid trodde man att pest och andra farliga sjukdomar inte bara spreds genom att små osynliga organismer hoppade mellan kropparna vid beröring (lat. contagium) utan också genom så kallad miasma. Ordet är grekiska och betyder ”besmittelse”. Idén var att miasman låg förborgad i osunda utdunstningar. Miasma kunde exempelvis, trodde man, stiga upp ur träsk eller sanitärt undermåliga bostadskvarter för att därefter sprida sig till omlandet. Om man råkade inandas utdunstningarna blev man sjuk. En följd av miasmateorins popularitet var att läkarna tog för vana att rekommendera folk att bränna särskild rökelse för att rena sjukrummen från dålig luft. En annan följd var att läkarna sökte skydda sig genom att bära skyddande dräkter, och då gällde det att vara särskilt försiktig när det gällde huvudet, så att man inte råkade andas in osunda dunster.

Annons
Annons
Annons