Annons

Politiska krafter eldar på vaccinmotståndet i Europa

Mässlingen sprider sig med oroväckande fart i delar av Europa. Motståndet mot vaccin som skyddar mot sjukdomen eldas på av både ryska troll och en växande skara högljudda anti-vaccinsaktivister som politiker av olika färg aktar sig för att stöta sig med.

Uppdaterad
Publicerad
1/2

Italiens inrikesminister Matteo Salvini har sagt att många vaccin är verkningslösa och farliga.

Foto: Christine Olsson/TT, Luca Bruno/AP
2/2
Foto: Christine Olsson/TT

BRYSSEL När skolterminen började i Italien tidigare denna månad – vanligtvis en tid då barnen ivrigt längtar efter att återse sina kamrater på skolgården – vågade tusentals mammor och pappor i hela landet inte sända sina barn till skolbänken. De var oroliga för att ovaccinerade klasskamrater skulle smitta deras små med mässling och andra sjukdomar.

Mest oroliga var föräldrar till barn med nedsatt immunsystem, som till exempel en mamma och pappa i staden Treviso, vars 8-åriga pojke nyss behandlats för leukemi. Pojkens läkare skrev i ett inlägg på Facebook, som spreds som en löpeld, att pojken skulle hållas hemma. Fem barn i hans klass är ovaccinerade, förklarade läkaren.

Andra föräldrar visste helt enkelt inte vilka vaccinationsregler som gällde. Förra året meddelade det italienska hälsodepartementet att italienska barn måste vara vaccinerade mot tio olika sjukdomar, bland dem polio, röda hund och mässling, för att få gå i skola. Föräldrar skulle avkrävas läkarintyg på att barnen fått sina sprutor – eller bötfällas.

Annons
Italiens inrikesminister Matteo Salvini har sagt att många vaccin är verkningslösa och farliga.
Italiens inrikesminister Matteo Salvini har sagt att många vaccin är verkningslösa och farliga. Foto: Ettore Ferrari/AP

När sedan en ny regering tillträdde i våras omkullkastades direktiven. I den nya regeringen – en koalition mellan populistpartiet Femstjärnerörelsen och högernationalistiska Lega – ingår politiker som driver tesen att vaccin kan vara lika farliga som de sjukdomar de ska skydda mot.

Femstjärnerörelsen sade att det räckte om föräldrarna själva intygade att barnen fått sina sprutor. Matteo Salvini, Italiens nya inrikesminister sade helt sonika att många vaccin är verkningslösa och farliga.

De ändrar snabbt politiska ståndpunkter efter skiftningar i vad den allmänna opinionen säger.

Italien är tillsammans med Rumänien det land i EU där mässling och andra förebyggbara sjukdomar i dag ökar som mest. Sjukdomen kan förebyggas med ett vaccin som använts i Italien och hela världen sedan 60-talet.

Men i Italien finns några av de mest aktiva anti-vaccinrörelserna i Europa, och det är knappast en slump att politiker i jakt på nya väljarkårer sluter upp bakom deras krav.

– De ändrar snabbt politiska ståndpunkter efter skiftningar i vad den allmänna opinionen säger, sade politikprofessorn Massimiliano Panarari på Luiss-universitetet i Rom till tidningen The Guardian nyligen, om varför partier som Femstjärnerörelsen och Lega tar deras sida.

Ett hundratal vaccinmotståndare i norra Italien har i italienska medier sagt att de söker asyl i Österrike om regeringen inför vaccinobligatorium.

Mellan 2016 och 2017 tredubblades antalet mässlingsfall i hela EU till hela 14 000 människor, enligt EU-statistik. Över 50 personer har dött i sjukdomen under de senaste två åren.

EU-kommissionen i Bryssel understryker att ökningen beror på vaccinmotstånd snarare än, som förr, på att vaccinet inte finns tillgängligt eller är för dyrt för stora delar av EU-ländernas befolkningar.

I Polen har en anti-vaccinorganisation samlat in tillräckligt många namnunderskrifter för att kunna kräva att parlamentet i Warszawa tar sig an gruppens krav på att göra vaccin helt och hållet frivilliga. Och tre av tio fransmän svarade förra året i en opinionsundersökning att de misstror vaccinationer.

– Sjukdomar som vi trodde var utrotade sprider sig återigen i vårt land; barn dör av mässling i Frankrike i dag. Och detta i Pasteurs hemland – det är inte acceptabelt, sade premiärminister Édouard Philippe upprört i en vaccindebatt, med hänvisning till kemisten och biologen Louis Pasteur som i slutet av 1800-talet tog fram vaccin mot rabies och mjältbrand, och räknas som bakteriologins och vaccinens fader.

I Rumänien insjuknade 7 282 personer och 30 dog av mässling under första halvan av 2017, enligt den europeiska smittskyddsmyndigheten, ECDC. Ändå fortsätter siffrorna över andelen vaccinerade barn i Rumänien att sjunka.

Rumänernas skepticism gentemot vaccin tros hänga ihop med en utbredd, allmän misstro mot myndigheter, inte minst bland landets romska minoritet.

Men på senare år har också rumänska kändisar, religiösa grupper och bloggare precis som meningsfränder i andra europeiska länder och, inte minst, i USA, blåst liv i gamla teorier om att vaccin orsakar autism – en teori som inte har några vetenskapliga belägg och som gång på gång förkastats av expertisen.

Nyligen publicerade George Washington-universitetet i Washington en studie som visar att så kallade ”botar” (automatiska och datorstyrda konton på sociala medier) och ryska ”internettroll” spridit falsk information om riskerna med vaccin på sociala medier, framför allt Twitter.

Annons
Annons

Italiens inrikesminister Matteo Salvini har sagt att många vaccin är verkningslösa och farliga.

Foto: Christine Olsson/TT, Luca Bruno/AP Bild 1 av 3
Foto: Christine Olsson/TT Bild 2 av 3

Italiens inrikesminister Matteo Salvini har sagt att många vaccin är verkningslösa och farliga.

Foto: Ettore Ferrari/AP Bild 3 av 3
Annons
Annons
Annons