”Twitter har förändrat Saudiarabien”

Ekonomiprofessorn Mohammad Fahad al-Qahtani är en av de viktigaste samvetsfångarna som sitter i saudiska fängelser. Straffet på tio års fängelse har snarast stärkt hans ställning som framtida ledargestalt. Och hans kamp har till stor del förts på mikrobloggen Twitter. SvD:s Bitte Hammargren träffade honom i Riyadh innan han fängslades.

Under strecket
Publicerad
Saudiarabien har fler Twitteranvändare än något annat arabiskt land, fler än det mycket folkrikare Egypten. Över 90 procent av saudierna i åldrarna 18–24 år använder sig av sociala medier.

Saudiarabien har fler Twitteranvändare än något annat arabiskt land, fler än det mycket folkrikare Egypten. Över 90 procent av saudierna i åldrarna 18–24 år använder sig av sociala medier.

Foto: FAHAD SHADEED /REUTERS
Annons

Försvarare av mänskliga rättigheter lever farligt i Saudiarabien. Kungariket tillåter inga protester. Men trots det kunde en saudisk människorättsorganisation, Saudi civil and political rights association (ACPRA), verka i flera år innan myndigheterna slog till. En av grundarna, ekonomiprofessorn Mohammad Fahad al-Qahtani, deltog till och med i utbildning av saudiska diplomater. Därför trodde en del oppositionella till en början att han bluffade, när han offentligt kritiserade bristen på rättssäkerhet och demokrati.

Men i dag när han sitter i fängelse, dömd till tio år och ytterligare tio års reseförbud, tvivlar ingen på att denne straffade småbarnspappas regimkritik är äkta. Många saudier som har anhöriga i fängelse ser honom som en tänkbar ledargestalt den dag han blir fri. Somliga fångar har aldrig fått en chans att försvara sig i domstol. Många är fredliga reformister som Qahtani och hans medgrundare av ACPRA, Abdullah al-Hamid.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons