Annons

Tolkiens varelser hade historiska förebilder

JRR Tolkien i Oxford 1972.
JRR Tolkien i Oxford 1972. Foto: Bill Potter

JRR Tolkien skrev om enterna, stora människoträd som vårdar skogarna – men var det något som Tolkien hittade på själv, eller har det funnits enter i folkliga föreställningar och i mytologier?

Publicerad

Han hittade inte på dem, varken varelserna eller termen. Det råder ingen brist på folk som har haft sagor och historier om entliknande figurer. Talande och levande träd tillhör folklorens standardföreteelser. När det gäller själva begreppet ent lånade Tolkien det från fornengelskan (anglosaxiskan) – föga förvånande, eftersom han var professor i ämnet i Oxford.

På fornengelska betyder ent ”jätte”, som i uttrycket eald enta geweorc (”gammalt verk av jättar”, i regel syftande på romerska ruiner i det tidigmedeltida engelska kulturlandskapet). Alla med en gnutta insikt i den tolkienska fantasivärlden inser poängen: Lavskägge och de andra enterna är ju de facto jättar, även om de antagit trädskepnad.

Annons
Annons
Annons