Tjejkvinnan säger att ålder bara är en siffra

Varje dag fram till jul skriver Sara Lövestam om språk i SvD. Illustration: Thomas Molén
Varje dag fram till jul skriver Sara Lövestam om språk i SvD. Illustration: Thomas Molén

Förr växte flickor upp till att bli kvinnor, men med uppfinningen av den moderna tonåringen har de blivit tjejer allihop. Och efter en viss ålder kanske de blir tjejkvinnor.

Under strecket
Publicerad
Annons

Finns det något mer kittlande än ordet tjejkvinna? Nej, det gör det inte, och därför vore det synd att skriva en hel julkalender om språk utan att nämna något om detta ord. Vissa av Svenska Dagbladets läsare kan faktiskt vara så unga att de aldrig hört det!

Begreppet tjejkvinna fångar tidens skiftningar på ett fascinerande vis, och det börjar i det tidiga 1900-talet. Då kom ordet tjej i bruk i svenskan, ett lånord från romani som mot efterkrigstiden började användas allt mer frekvent för det man tidigare gärna benämnt som flicka. Ordet flicka hade alltså tidigare använts allmänt även om unga kvinnor, men i samband med etableringen av ordet tjej började flicka av allt fler användas endast om barn.

Annons
Annons
Annons