Termittarm framtidens energileverantör

I varmare delar av världen orsakar termiter stora skador på hus och grödor. I USA uppskattas skadorna till 50 miljarder kronor per år. Men termiterna kan också bära på hemligheten hur man skapar det perfekta biobränslet.

Under strecket
Publicerad
Termiters mag- och tarmsystem är perfekt utformade för att kunna bryta ned träfibrer. Processen är så effektiv att termiterna kan omvandla 95 procent av cellulosan till sockermolekyler som sedan fermenteras till etanol. En biprodukt är vätgas.

Termiters mag- och tarmsystem är perfekt utformade för att kunna bryta ned träfibrer. Processen är så effektiv att termiterna kan omvandla 95 procent av cellulosan till sockermolekyler som sedan fermenteras till etanol. En biprodukt är vätgas.

Foto: PASCAL GOETHELUCK/ALL OVER PRESS
Annons

OSLO Termiterna har på samma sätt som kor flera magar som är specialiserade för olika uppgifter. En termitkoloni kan sätta i sig nästan ett halvt kilo trä per dag. Eftersom deras kroppar lätt torkas ut avskyr de solljus och urholkar träet inifrån, så att bara ett tunt lager av ytan är kvar. Därför är det också svårt att upptäcka de skador som termiterna orsakar på byggnader innan det är för sent.

I sitt mag- och tarmsystem har termiterna mer än 200 olika sorters mikroorganismer. De kan utgöra en tredjedel av insektens vikt. Samarbetet fungerar så att insekten tuggar sönder träet i små bitar med käkar som är så kraftiga att termiter till och med sägs kunna äta upp biljardkulor. Mag- och tarmsystemet fungerar samtidigt som en perfekt, syrefri, livsmiljö för mikroberna. De producerar villigt de enzymer som bryter ned cellulosan och ligninet – de långa molekylerna som ger trä dess styrka – till enklare sockermolekyler. Därefter fermenteras sockret till etanol. En av biprodukterna är vätgas.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons