Annons

Merete Mazzarella:Storebror har sett oss i mer än hundra år

W H Auden skrev på 1940-talet en satirisk dikt om personnumret, och när Kodaks kamera kom bildade män grupper för att spöa dem som fotograferade kvinnor på stranden. Kampen för att freda sig mot intrång har en lika lång historia som attackerna mot privatlivet, visar boken ”The known citizen”.

Publicerad
Omslagsillustrationen till Sarah E Igos bok ”The known citizen: A history of privacy in modern America”.
Omslagsillustrationen till Sarah E Igos bok ”The known citizen: A history of privacy in modern America”.

Kort efter att han flyttat från England till USA – 1940 – skrev poeten W H Auden en dikt, ”Den okända medborgaren”. Den är en nekrolog över en människa som bara identifieras genom ett stycke kod som liknar ett amerikanskt personnummer – ”JS/07/M/378” – och den består av en samling uppgifter från alla de samhälleliga instanser som har till uppgift att följa och bevaka hans liv: skolor, arbetsgivare, sjukhus, psykologer, marknadsundersökare, försäkringsbolag, journalister och statliga kontor. Ironin blir särskilt skärande i de sista raderna som lyder: ”Var han fri? Var han lycklig? Frågan är absurd. / Om något varit fel så hade vi väl hört.”

Omslagsillustrationen till Sarah E Igos bok ”The known citizen: A history of privacy in modern America”.

Bild 1 av 1
Annons
Annons
Annons