Annons
Recension

Allas självbiografiStein löste upp identiteten

På ett sätt är Gertrude Steins självbiografiska böcker motsatsen till berättelser om en sammanhållen individ. Hon går den begynnande personkulten till mötes, samtidigt som hon spräcker dess grund. Gertrude Steins texter har bibehållit sin förmåga att utmana, skriver Jesper Olsson.

Under strecket
Publicerad

Av den litteratur som skrevs för hundra år sedan och sorterades in under namn som ”modernism” och ”avantgarde”, finns det verk som i högre grad än andra har bibehållit sin förmåga att utmana. Joyce, Proust, visst. Men förbluffande många av dessa texter bär en annan signatur: Gertrude Stein.
Medan hennes (manliga) kollegor har fångats in och belysts ur alla möjliga vinklar av den litterära tolkningsapparaten, är Steins skrivande fortfarande i rörelse. Inte för att hennes texter är gåtfulla och hermetiska. Inte alls. De är inte avsedda att dyrkas upp. Snarast gäller det motsatta - de tycks ställa allt i öppen dager. ”Jag tycker att jag skriver så tydligt att det oroar mig”, som hon själv säger på ett ställe.

Stein rör sig på ytan, inte på djupet. Hon väljer upprepningen hellre än variationen och i stället för den unika, dramatiska händelsen naglar sig orden i hennes böcker fast vid det banala.
Hennes mest kända diktsamling, ”Tender Buttons” från 1914, rymmer tre delar med rubrikerna ”Föremål”, ”Mat” och ”Rum”, och betoningen av vardag, av hem och hushåll, promenader, praktiska sysslor och prat är framträdande i hennes mycket omfattande och till stora delar outforskade verk.
Mottagandet av Stein har också sin speciella historia. Som kulturella ikoner är hon och hennes partner Alice B Toklas sedan länge etablerade. De är självklara inslag i varje återblick på den modernistiska metropolen Paris, där Picasso, Apollinaire och Hemingway intar sina mytiska roller. Och detta scenario befästes av den enda av Steins böcker som blev en bestseller under hennes livstid: ”Alice B Toklas självbiografi” från 1934.

Annons
Annons
Annons