Carl Rudbeck:Sofistikerat försvar för demokratin

I en tid präglad av tyrannier valde det antika Grekland lagar före despoter. Hur var det möjligt? Historikern Josiah Obers nya bok är en kompromisslös undersökning av det grekiska undantaget.

Publicerad
Det 2516 år gamla Parthenontemplet på Akropolis­klippan i Aten.

Det 2516 år gamla Parthenontemplet på Akropolis­klippan i Aten.

Foto: Yannis Kontos /Aop
Annons

Hur kunde Grekland bli ett sådant undantag? Jag talar nu inte om dagens konkursbo utan om antikens Grekland där mycket av det bästa av västerländsk civilisation började för mellan två och tre tusen år sedan: dramer som fortfarande spelas, dikter som läses och filosofi som ställer de stora frågorna. Och inte minst demokrati som ju numera åtminstone till namnet är den politiska retorikens default position. Det här med demokrati är förstås en sanning med betydande modifikationer. Den omfattade inte kvinnor och slavar utan bara fria män men det är nog så remarkabelt det. Det normala i östra Medelhavsområdet var tyrannier, där en kung totalitärt härskade, eller oligarkier, där en liten elit bestämde över massan.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons