Sinne för väsentligheter håller samman brokig väv

Under strecket
Publicerad
Annons

Siri Hustvedt What I Loved 370 S. Sceptre. CA £ 14.99

Inramningen ger bilden av ett slutet kammarspel, men Siri Hustvedts roman What I Loved är även en konstkritisk essä, en äldre mans elegi över dem som flyktat eller dött, en drömartad meditation över kärlekens väsen och en studie i psykopatologi. När skikt efter skikt i konstprofessorn Leo Hertzbergs minnen skalats bort, återstår en kärna av kärlek, men även av dess inneboende negation: sveket. Leo vet att han älskat, men även att kärleken ofta varit omöjlig. Leo Hertzberg föddes i Tyskland 1930. Hans familj lyckas fly, men den övriga släkten mördas i Auschwitz. I mitten av 70-talet, när han är etablerad konsthistoriker, stöter han på ett verk av en okänd målare i sin nya hemstad New York. Konstnären Bill Wechsler, även han jude, blir en nära vän. Till en början handlar boken mycket om minnena från kriget och de omärkta gravarna som satt ett outplånligt märke i Leos själ, men även om vänskapen mellan Leo och Bill, deras hustrur och deras jämnåriga söner. I det skiktet ger Siri Hustvedt även en skarpt ironisk tidskommentar. Genom Leos upptäckt av honom, och en liten broschyr han skriver för en utställning, blir Bill en erkänd och kommersiellt gångbar konstnär. Han arbetar med serier av oljemålningar, men även med installationer och kollage med självreferentiell innebörd. Verken baseras på dolda samband, och de underminerar både åskådarens föreställningar om de ingående eller avbildade fenomenen och konstbegreppet. Det säljer bra i 80-talets New York, även om Bill inte är lika hyllad som de kolleger som arbetar med enkla chock- och splattereffekter, t ex en Teddy Giles som både mytologiserar sitt förlutna och leder in Bills son Mark på dunkla vägar. Sensationshungriga konstnärer, köpare och konstkritiker får sitt. De enda som står oanfrätta av tidens förtärande tand är Bill, Leo och de klassiker som Leo skriver om. Men kärleken är inte lika oanfrätt. Skilsmässor, nya äktenskap och separationer sätter sin prägel på vännernas liv, liksom tragiska dödsfall.

Annons
Annons
Annons