Annons
Treåriga gorillan Ajabu bor på Prags zoo.
Treåriga gorillan Ajabu bor på Prags zoo. Foto: Slavek Ruta/TT

Ser du människan i djuret?

Människor som skriver om djurs språk blir ofta beskyllda för att tillskriva djur mänskliga egenskaper – men frågan är om inte den motsatta hållningen, förnekandet av mänskliga egenskaper hos andra djur, har varit skadligare.

Publicerad

När man skriver om språk på ett språk eller tänker om språk på ett språk, påverkas man alltid av språket i fråga. Detta faktum gör det komplicerat att undersöka språk. Wittgenstein jämför det med att laga ett söndertrasat spindelnät med händerna.

Språk kan vara vilseledande, dess former gör att saker som inte liknar varandra framstår som lika. Ta till exempel ordet ”djur”. Det får det att låta som om det finns en gräns mellan å ena sidan alla människor och å andra sidan alla andra djur, men som filosofen Derrida påpekade har en gorilla och en spindel mindre gemensamt än en människa och en gorilla. De gamla egyptierna hade inget samlingsnamn för alla djur utom människan, men däremot för olika arter.