Annons

Sällsynta fåglar tog sig in i romersk litteratur

Svart svan
Svart svan Foto: Winfried Rothermel/TT

”Det finns ett latinskt uttryck som lyder rara avis, ’sällsynt fågel’. Vem myntade uttrycket? Och vilken fågel syftade det ursprungligen på?”

Under strecket
Publicerad

Uttrycket förekommer på flera ställen i den antika romerska litteraturen. Tidigast kända omnämnande som jag kunnat lokalisera är hos Horatius, som förklarar att den som hellre vill äta en påfågel än en höna är dum. Det faktum att påfågeln är dyr i inköp, eftersom den är rara avis, innebär inte att den är god.

Även Persius och Juvenalis använde sig av uttrycket i sina satirer, och särskilt den sistnämnde populariserade uttrycket, som hos honom syftade på en trogen och ärbar hustru: rara avis in terris, nigroque simillima cygno (”en sällsynt fågel på jorden, mycket lik en svart svan”). Svarta svanar var vid denna tid extremt ovanliga i Europa.

Annons
Annons
Annons