Annons

Så slog England havens stormakt

Spaniens välde spänner över hela jorden. Landets arméer dominerar Europa, dess flotta världshaven.

1588 avseglar en oövervinnerlig armada från Lissabon. Den ska invadera randstaten England och i det heliga korstågets namn avsätta drottning Elisabet I.

Publicerad

En skog av master rör sig långsamt över havet i riktning mot England. Aldrig tidigare har en så mäktig och skrämmande krigsflotta skådats. Skeppens svällande segel är prydda med röda kors – för detta är ett korståg. Spaniens katolske kung Filip II har beslutat att en gång för alla göra slut på den protestantiska engelska kättardrottningen Elisabets välde. Filip har satsat sitt rikes enorma resurser på att bygga och utrusta en invasionsflotta: ”Den oövervinnerliga armadan”.

Till befälhavare har Filip utsett Hertigen av Medina-Sidonia, en av Spaniens förnämsta adelsmän. Han är tapper, förmögen och en skicklig administratör men saknar erfarenhet av krig till sjöss. I början av maj detta Herrens år 1588 har hertigens flotta lämnat Lissabon, hamnstaden som sedan åtta år är spansk, sedan kung Filip lagt även Portugal till raden av erövrade länder. Resan har varit mycket besvärlig, vädret hårt och armadans fartyg har skingrats och tvingats söka nödhamn. Men nu är ordningen återställd. I slutet av juli är den engelska kusten i sikte och i en perfekt formation styr armadans 125 skepp mot den förväntade segern.

Engelsmännen skickade in brinnande skepp bland de spanska fartyg som ankrat vid Calais. I den efterföljande striden drevs armadan på flykten. Dramatiserad målning från 1796 av konstnären Philipp Jakob Loutherbourg d.y. (1740–1812).

Bild 1 av 3

Elisabet I av England.

Bild 2 av 3
Bild 3 av 3
Annons
Annons
Annons