Annons

Kristoffer Leandoer:Robinsons svit en triumf för romankonsten

”Jack” är Marilynne Robinsons femte roman. Hon debuterade 1980 med ”Två par systrar”.
”Jack” är Marilynne Robinsons femte roman. Hon debuterade 1980 med ”Två par systrar”. Foto: Jessica Gow/TT

Med sin nu avslutade romankvartett om det fiktiva präriesamhället Gilead demonstrerar Marilynne Robinson att en människa verkligen kan förändras – att nåden är reell. Som ingen annan lyckas hon levandegöra en diskussion som hämtar sina argument från 1500-talet utan att det känns sökt.

Under strecket
Publicerad

Bibelns Gilead är berömt för sina betesmarker och sin balsam. När profeten Jeremia klagar över folkets ondska utbrister han bland annat: ”Finns ingen balsam i Gilead, finns ingen läkare där? Varför läker inte såren hos mitt arma folk?” En klassisk spiritual från 1854, ”The sinner's cure”, besvarar profetens fråga jakande: ”There is a balm in Gilead, / To make the wounded whole; / There is power enough in heaven, / To cure a sin-sick soul.” Det finns balsam i Gilead som kan läka såren. ”The sinner’s cure”, Syndarens bot, vore en adekvat titel också på den amerikanska romanförfattaren och teologen Marilynne Robinsons stora romanbygge, som inleddes år 2004 och nu fått sin fullbordan.

Med det fiktiva präriesamhället Gilead som utgångspunkt växer Robinsons romanbygge till en exposé över efterkrigstidens USA, där utsattheten och nöden hela tiden finns runt hörnet. Om den förra romanen i sviten, ”Lila”, skildrade de egendomslösas kringstrykande tillvaro på landsbygden, beskriver ”Jack” (Farrar, Straus and Giroux) storstadsproletariatet, utlämnat åt främlingars godtyckliga välvilja – beroende av hyresvärdar och tillfälliga arbetsgivare, pastorer, poliser och pantlånare.

Annons
Annons
Annons