Reste européer till Indien före Vasco da Gama?

Vasco da Gama, teckning av Pedro Barretti de Resende från 1646.
Vasco da Gama, teckning av Pedro Barretti de Resende från 1646. Foto: Bridgeman Art Library/IBL

”Jag har hört att det förekom gott om europeiska resor på Indiska oceanen långt före Vasco da Gama. Hur mycket vet vi om dessa köpmän?”

Under strecket
Publicerad
Annons

En hel del, faktiskt. Det enda som, geografiskt sett, var nytt med Vasco da Gama var att han introducerade rutten runt Godahoppsudden. Dessförinnan hade italienska handelsmän tagit sig till Indiska oceanens värld via Arabien och Persien.

Ett av våra mest väldokumenterade exempel är Nicolò de’ Conti. I slutet av sin resa, under en vistelse i Kairo, tvingades Conti, åtminstone enligt vad han själv påstod, överge kristendomen av omsorg om sin familj. Detta vägde tungt på hans hjärta och drev honom att, efter återkomsten till Italien 1444, söka upp påven Eugenius IV och be om förlåtelse. Påven gav honom absolution men krävde såsom botgöring att Conti noga redogjorde för sina färder inför den påvlige sekreteraren Poggio Bracciolini. Denne antecknade allt och räddade på så sätt venetianarens upplevelser till eftervärlden.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons