Annons

Gunnar Harding:Poetens och presidentens parallella liv

De inspirerade varandra, möttes många gånger men utbytte aldrig ett enda ord. I samma gathörn, kväll efter kväll, hälsade de på varandra under tystnad – poeten som gestaltade den framväxande nationen och presidenten som enade den.

Under strecket
Publicerad

Abraham Lincoln (1809–1865) och Walt Whitman (1819–1892).

Foto: TTBild 1 av 1

Abraham Lincoln (1809–1865) och Walt Whitman (1819–1892).

Foto: TTBild 1 av 1
Abraham Lincoln (1809–1865) och Walt Whitman (1819–1892).
Abraham Lincoln (1809–1865) och Walt Whitman (1819–1892). Foto: TT

”An American bard at last!” Detta entusiastiska utrop är hämtat från en recension av Walt Whitmans diktsamling ”Leaves of Grass” som utkom i juli 1855, för exakt 150 år sedan. Whitman hade inte bara skrivit boken, formgivit den, medverkat vid sättningen och tryckningen, han hade också anonymt skrivit denna recension, och ytterligare två. Andra recensenter var inte lika förtjusta. ”En massa enfaldig dynga”, skrev en New York-tidning. Men trots all skamlös självhävdelse har Whitmans eget omdöme stått sig bättre. ”Leaves of Grass” var något av den amerikanska poesins självständighetsförklaring. Här framträdde verkligen en amerikansk bard med en egen röst, sträv som präriegräset:

Annons
Annons
Annons