Annons

Platserna där Sverigebilden lyfts fram

Under strecket
Publicerad

En femtedel av Sveriges befolkning utvandrade till USA. Den sista emigrationsvågen skedde under 1900-talets två första årtionden med Chicago och Seattle som mål. Det var då det moderna Chicago byggdes, och de svenska invandrarna var i hög grad byggarbetare. ”Svenskarna byggde Chicago”, brukade man säga. Staten Washington var så långt västerut man kunde komma och etablerades under dessa år.

Från Småland och södra Hälsingland flyttade flest. Min pappa – född i Bollnäs – hade två farbröder som var med och byggde Chicago och två som emigrerade till Spokane en bit utanför Seattle. I dag uppger närmare 600 000 invånare i staten Washington att de har skandinavisk bakgrund. Washington State University är det enda i USA som i sina statuter har att de måste ha en avdelning för skandinaviska studier. Numera ett universitet med ett mycket stort inslag av studenter från Korea, Kina och Taiwan. Intresset för Skandinavien är måttligt, men den som lyssnar på en föreläsning om något skandinaviskt får poäng till examen.

Annons
Annons
Annons