Annons

Torgny Nordin:Orkidésamlaren som fick ett rike att rämna

Den brittiske 1800-talsbotanisten Joseph Hookers kartläggning av växtligheten i Himalaya skulle komma att få oanat olycksbringande konsekvenser för det buddhistiska kungadömet Sikkim. Landets
öde utmärks av lika delar kunglig såpopera och cynisk geopolitik.

Publicerad
På 1800-talet ansågs Kanchenjunga i Sikkim som världens högsta berg. Illustration ur Hookers ”Himalayan journals”.
På 1800-talet ansågs Kanchenjunga i Sikkim som världens högsta berg. Illustration ur Hookers ”Himalayan journals”.

Det skulle bli en expedition med revolutionerande konsekvenser inom två helt olika fält. Fast det kunde inte botanisten Joseph Hooker ana när han mottog sitt stipendium från Kew Gardens ämnat för två års plant-hunting i Sikkim. Joseph Hooker – en av 1800-talets ledande botanister, forskningsresenärer och vän till Charles Darwin – vände efter sina resor på södra halvklotet sökarljuset mot den del av östra Himalaya som inneslöts av det buddhistiska kungadömet Sikkim. I bergsriket runt Kanchenjunga, vilket under 1800-talet ansågs som världens högsta berg, var det Hookers ambition att utforska den dittills okända floran.

På 1800-talet ansågs Kanchenjunga i Sikkim som världens högsta berg. Illustration ur Hookers ”Himalayan journals”.

Bild 1 av 4

Joseph Hooker (1817–1911).

Foto: Henry Joseph Whitlock Bild 2 av 4

Idag är Sikkim en del av Indien.

Foto: Torgny Nordin Bild 3 av 4

Sikkims siste chogyal, Thondup Namgyal, tillsammans med sin amerikanska fru Hope Cooke.

Foto: Alice S Kandell/Library of Congress Bild 4 av 4
Annons
Annons
Annons
Annons