Daniel Möller:Odödlig klassiker om dödens livgivande kraft

Thomas Browne (1605–1682).
Thomas Browne (1605–1682).

”Vår ingrodda vana vid att leva gör oss oskickade att dö”, konstaterade den engelske läkaren Thomas Browne, som på 1650-talet skrev en essä om förgängligheten som kom att få ett enormt inflytande på vår syn på döden. Nu finns den i svensk översättning.

Under strecket
Publicerad
Annons

Döden är inget litet ämne i 1600-talets litteratur. Temat varieras med högsta intensitet såväl i poesin som i dramatiken och prosan. Thomas Brownes essä ”Urn burial”, publicerad första gången år 1658, är ett originellt bidrag till denna flod av dödstexter. Den utkom samtidigt som en annan essä, den mindre kända ”The garden of Cyrus”. Frank Livingstone Huntley noterar i ”Sir Thomas Browne: A biographical and critical study” (1962) att dessa ”tvillingessäer” förhåller sig till varandra ungefär som Dantes ”Inferno” till ”Paradiso” – läsarna kommer alltså alltid att föredra ”Urn burial” framför ”The garden of Cyrus”. Precis som Brownes magnum opus ”Religio medici” (1642) är ”Urn burial” med andra ord en engelsk klassiker, som tack vare Arne Melberg nu iklätts svensk språkdräkt – ”Gravurnor” (Atlantis).

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons