Annons

Neandertalarna dog inte ut – de lever vidare i oss

Rekonstruktion av en neandertalare på Neanderthal-museet i tyska Mettmann.
Rekonstruktion av en neandertalare på Neanderthal-museet i tyska Mettmann. Foto: Martin Meissner/TT

Som fortsättning på gårdagens förhistoriskt inriktade blogg vänder jag mig idag till en vanlig, men svårbesvarad, fråga. Varför dog våra närmaste föregångare, neandertalarna, ut?

Under strecket
Publicerad

I strikt bemärkelse har de inte alls dött ut. Genetiska analyser under det senaste decenniet har övertygande visat att alla människor som inte kommer från Afrika söder om Sahara är ättlingar till neandertalare som fick barn med medlemmar av släktet Homo sapiens. Omkring 2 procent av vårt DNA är gemensamt med det DNA som påträffats i lämningar efter neandertalare.

Vi måste alltså räkna med att våra anfäder och anmödrar, efter att de lämnat Afrika och kommit till Främre Orienten och Europa, mötte och interagerade med neandertalare, antingen fredligt eller krigiskt. Vid denna tid, omkring 45 000 f.Kr., var neandertalarna civilisationsveteraner som existerat i omkring 360 000 år. Men efter mötet med Homo sapiens klämtade neandertalarnas klocka; de försvann några millennier senare, omkring 40 000 f.Kr.

Annons
Annons
Annons