Annons

Nalle Valtiala:När ”the mama of dada” erövrade Amerika

Gertrude Stein (1874–1946) under vistelsen i USA 1934–35.
Gertrude Stein (1874–1946) under vistelsen i USA 1934–35. Foto: Carl Van Vechten

Hela USA tycktes komma på benen när den Parisbaserade avantgardisten Gertrude Stein besökte sitt gamla hemland i mitten av 1930-talet. En ny bok rekapitulerar det händelserika segertåget.

Under strecket
Publicerad

Gertrude Stein tillsammans med Alice B Toklas efter ankomsten i New York den 24 oktober 1934 .

Foto: APBild 1 av 1

Enligt Alfred Kazin i ”Contemporaries” (1962) var Gertrude Stein ”utterly fearless”. Han tillägger: ”Om mod vore detsamma som kreativitet, skulle Gertrude Stein ha varit Homeros.” Ändå fanns det något hon fruktade under sin uppväxt i Oakland, Kalifornien, enligt vad hon själv berättat om i ”Alice B Toklas självbiografi” (1933). Från och med åttaårsåldern slukade hon de stora klassikerna en efter en, Richardson, Fielding, Smollett, framför allt Shakespeare, fasande för den dag då det inte längre skulle finnas några böcker kvar att läsa. Ett bekymmer som i dagsläget ter sig som ett skämt av det bättre slaget.

Också läsare som kan tänkas begränsa sig till Gertrude Steins egna alster har en styv uppgift framför sig. Antalet titlar uppgår till minst ett sjuttiotal, dikter, noveller, romaner, essäer, skådespel, operalibretton, självbiografiska texter. Ett imponerande oeuvre, inte minst med tanke på att författarens dagliga skrivpass av princip aldrig överskred en halvtimme. Den kortaste dikt hon skrev består av tre ord. Å andra sidan går ”The making of Americans” (1912–11) löst på 925 sidor. Hur många som läst boken från pärm till pärm kan man fråga sig. Hemingway skrev i alla fall rent de första 50 sidorna, som publicerades i The Transatlantic Review. 

Annons
Annons
Annons