Annons

Jonas Nordin:När Danmark släppte ordet alldeles för fritt

”En skribent får ris”, dansk satirteckning inför återinförandet av censuren 1773.
”En skribent får ris”, dansk satirteckning inför återinförandet av censuren 1773.

Som första land i världen fick Danmark en helt oinskränkt tryckfrihet år 1770, men efter bara tre år såg man sig tvungen att reglera den. ”De vilda åren” gav upphov till många smädelser, hädelser och halvpornografiska snaskigheter, samtidigt som de innebar startskottet för samhällsdebattens demokratisering.

Under strecket
Publicerad

Den 14 september 1770, för jämnt 250 år sedan i dag, vaknade den danske kungens undersåtar upp till en märklig ny verklighet. Från en dag till en annan hade de beviljats obegränsad tryckfrihet. Beslutet hade inte föregåtts av någon diskussion, utan berodde på en historisk slump. Den danske kungen Kristian VII var psykiskt instabil och under sommaren 1770 kunde hans tyske livläkare Johann Friedrich Struensee manövrera sig fram till en ledande position i den danska konseljen. Inom kort var han rikets egentliga styresman med makt att utfärda dekret i den enväldige kungens namn. Struensee var upplysningsman och med sin allra första kabinettsorder upphävde han den förhandscensur som dittills hade behärskat tryckerier och opinionsbildning i Danmark precis som på de flesta andra håll i Europa.

Detta var den första oinskränkta tryckfriheten i världen, brukar det framhållas. I England hade censuren upphävts redan 1695 och pressen styrdes därefter med lösa tyglar, men den saknade formellt lagskydd och kunde därför drabbas av godtyckliga ingrepp. Sverige fick sin första tryckfrihetsförordning 1766, storstilat firad för fyra år sedan. Det var den första lagreglerade tryckfriheten i världen, men den hade sina begränsningar: statsskickets grunder, främmande makter och den evangeliska tron fick exempelvis inte ifrågasättas.

Annons
Annons
Annons