Annons

Mytiska styrkor skulle skrämma fienden

En tam älg är avbildad i Olaus Magnus ”Historia om de nordiska folken”.
En tam älg är avbildad i Olaus Magnus ”Historia om de nordiska folken”. Foto: TT

”Jag har hört att Karl XI sökte sätta upp ett älgregemente som komplement till det vanliga kavalleriet. Är det sant?”

Under strecket
Publicerad

Jag har fått frågan förr och även besvarat den i bloggen, men eftersom det var länge sedan kan det vara på sin plats med ännu en vända. Uppgiften om älgkavalleriet är vanligt förekommande och kopplas ibland till Karl XI, ibland till Karl XII. Särskilt spridd är uppfattningen att Karl XI skulle ha anlagt en park för älgträning vid kungsgården i Kungsör, där han vistades så ofta han kunde. Men om vi vänder oss till skriftliga källor från epoken blir vi besvikna. Ingen av de skrönor om det svenska älgkavalleriet som är i omlopp kan ledas i bevisning genom referenser i samtida litteratur och dokument.

Det är okänt hur och när uppgifterna började spridas. I Olaus Magnus ”Historia om de nordiska folken” (1555) prisas älgarnas snabbhet och uthållighet, och det påstås att en svensk kung har förbjudit älgridning för att hindra kriminella att använda djuren ifråga när de befinner sig på flykt. Men också detta tycks vara en felaktig uppfattning: ingen sådan bestämmelse återfinns i bevarade lagsamlingar, och det borde den ha gjort om den varit med sanningen överensstämmande.

Annons
Annons
Annons