Mysteriet: Hur försvann den tidiga pesten?

Östromerske kejsaren Justinianus, till vänster, gav namn åt pesten under tidig medeltid.
Östromerske kejsaren Justinianus, till vänster, gav namn åt pesten under tidig medeltid. Foto: Kharbine-Tapabor/REX

Nästan tusen år innan digerdöden så slog den justinianska pesten till. Efter ett par sekler försvann plötsligt pesten. Trolig förklaring? Avsaknaden av en ekologisk nisch.

Under strecket
Publicerad
Dick Harrison.

Dick Harrison.

Foto: TT
Annons

Fråga: ”När digerdöden slog till på 1300-talet hade pesten varit borta från Europa och Mellanöstern i hundratals år, men visst hade den funnits tidigare? Den så kallade justinianska pesten kom ju till Medelhavet redan på 500-talet. När och varför ebbade sjukdomen ut och tog en längre paus?”

Dick Harrison: Den justinianska pesten är uppkallad efter den östromerske kejsaren Justinianus I (d. 565), och den är relativt väl dokumenterad. Vi vet att den anlände till Egypten år 541, och 542 skördade den många offer i Konstantinopel. Den spred sig därefter över hela Främre Orienten och Sydeuropa, även längs handelsleder i inlandet. Därefter återkom pestepidemier med intervaller i två sekler, främst till östra Medelhavsområdet – bara för att plötsligt upphöra.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons