Mjölkgenen spårad till Västergötland

De flesta av jordens vuxna blir magsjuka av att dricka färsk komjölk. Nordeuropéerna, framför allt skandinaverna, är genetiska undantag. Nu har svenska arkeo- loger hittat den verksamma genen i förhistoriska benrester från Västergötland.

Under strecket
Publicerad
Annons

Historien börjar för drygt 5000 år sedan. Jordbruket och bruket att hålla djur hade då spridit sig hit från Turkiet och Mellanöstern några tusen år tidigare. Men bönderna i de trakterna drack inte boskapens mjölk utan använde dem som drag- och slaktdjur. Mjölken tålde de inte.

Genmutationen uppstår istället längre norrut, i södra Skandinavien och de nordliga delarna av Tyskland och Polen. Plötsligt klarar vissa människor av att bryta ner mjölksockret, laktosen, och kan tillgodogöra sig den feta komjölken. Från detta område sprider sig sedan laktostoleransen över världen. Och européerna tar den med sig när Nord- och Sydamerika erövras.

Annons
Annons
Annons