Annons

Missförståndet som skapat ett av våra vanligaste ordstäv

Ordstävet att undantaget bekräftar regeln går tillbaka till ett tal hållet av Marcus Tullius Cicero.
Ordstävet att undantaget bekräftar regeln går tillbaka till ett tal hållet av Marcus Tullius Cicero. Foto: Ken Welsh

”Ett av de löjligaste och mest felaktiga svenska ordstäv som någonsin uppfunnits är rimligen ’undantaget bekräftar regeln’. Det är ju inte sant. Undantaget bekräftar aldrig regeln. Tvärtom – ju fler undantag, desto sämre regel. Så hur har talesättet uppstått?”

Publicerad

Sanningen är att det myckna användandet av ordstävet bottnar i ett missförstånd. Andemeningen är inte alls att existensen av ett undantag visar att regeln är sann. Detta resonemang är, alldeles som frågeställaren konstaterar, rent nonsens. Likväl är det, dessvärre, just så talesättet ofta brukas i vardagstal. Personligen har jag inget emot att man i detta läge bryter in i samtalet och agerar korrigerande besserwisser.

Det ursprungliga, och korrekta, talesättet syftar på följande förhållande: det faktum att man gör ett undantag i ett specifikt fall bevisar att det existerar en allmän regel – annars hade man ju inte kunnat göra ett undantag från den.

Annons
Annons
Annons
Annons