Annons

Marknadskrafterna gjorde slut på slaveriet

Förrymda slavar på Kuba, bild från 1860.
Förrymda slavar på Kuba, bild från 1860. Foto: TT

”Långt efter det att slaveriet avskaffats i USA blomstrade det på Kuba. Hur försvann det där? Behövdes det ett krig, eller avskaffade kubanerna ofriheten självmant?”

Under strecket
Publicerad

Liksom i USA var 1860-talet en vattendelare i det kubanska slaveriets historia, men alldeles som frågeställaren noterar dröjde det innan öborna tog konsekvenserna av utvecklingen. Fram till 1860-talet hade både slavhandeln och slaveriet varit ohotade och oproblematiska företeelser. Från och med nu utsattes hela det kubanska slavägarsamhället för påtryckningar och processer som successivt urholkade ofriheten som system.

Det viktigaste skälet till att slavsystemet försvagades var uppkomsten av en alternativ arbetsmarknad. Ju fler kinesiska kontraktsarbetare som importerades, desto bättre insåg kubanerna att slaveri inte var nödvändigt för att ekonomin skulle fungera. Det enda sockerproducenterna på Kuba var ute efter var billig arbetskraft. Hur denna såg ut, om den var fri eller ofri, var oväsentligt så länge den var billig.

Annons
Annons
Annons