Annons

Mikael Parkvall:Människans språkliga produktivitet är magisk

Koko är den första gorillan i världen som kommunicerar med hjälp av nätet. Här med doktor Francine Patterson.
Koko är den första gorillan i världen som kommunicerar med hjälp av nätet. Här med doktor Francine Patterson. Foto: AP / TT

Djur kommunicerar med läten – men det är inte språk, menar Mikael Parkvall. Djuren kan uttrycka det de behöver med en enda stavelse, medan människan skapar oändliga kombinationer. Därmed kan vi säga saker som aldrig tidigare har yttrats.

Publicerad

Min bokrecension i SvD häromveckan fick rubriken ”Språket det enda som skiljer oss från djuren”, och som på beställning kommer då kommentaren ”Men djur kommunicerar ju också”. Det är naturligtvis sant. Djur (andra än människan, då) kommunicerar onekligen, men jag står fast vid att språk, det har de inte.

Basfakta är att både djur (många) och människor (alla grupper, om än inte alla individer) kommunicerar med ljud. Antalet sådana är i båda fallen ändligt, och skiljer sig faktiskt inte särskilt mycket – det rör sig ofta om ett par dussin för såväl de djurarter som de mänskliga språk som studerats.

Annons
Annons
Annons
Annons