Annons

Manchester City har allt att förlora i titelkampen

Bernardo Silva (mitten) och hans lagkamrater i Manchester City lär får fira även nästa vår, allt annat vore en skräll.
Bernardo Silva (mitten) och hans lagkamrater i Manchester City lär får fira även nästa vår, allt annat vore en skräll. Foto: Frank Augstein/AP/TT

Kan Liverpool detronisera Manchester City? Blandar sig Tottenham i titelstriden? Och håller publikfavoriterna Frank Lampard och Ole Gunnar Solskjaer som tränare på den här nivån? I dag startar Premier League. SvD går nu igenom kvintetten som väntas utgöra toppskiktet. Här är plats 5–1.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

Paul Pogba är en av Manchester Uniteds få världsstjärnor.

Foto: Fredrik Hagen/NTB Scanpix Bild 1 av 1

1 / 7

Paul Pogba är en av Manchester Uniteds få världsstjärnor.
Paul Pogba är en av Manchester Uniteds få världsstjärnor. Foto: Fredrik Hagen/NTB Scanpix

5 Manchester United

Nej, det kommer inte att räcka den här gången ­heller. Sedan Sir Alex Fergusons sorti 2013, precis efter att klubben tagit sin 20:e ligatitel, har United försökt bygga nytt. Och storslaget.

Men satsningen på meriterade, och dyra, spelare har inte fallit väl ut. Radamel Falcao, Ángel Di María och Alexis S­ánchez är några av stjärnorna som inte har lyst på ”Drömmarnas teater” (Zlatan Ibrahimovic är undantaget). Supertalangerna – Anthony Martial, Romelu Lukaku (som lämnat för Inter) och Paul Pogba – har inte heller lyft United. Åtminstone inte ännu.

Mest oroväckande är att Man United inte verkar veta vilken riktning klubben ska ta, vilket inte minst märkts på rekryteringen av tränare. Det brittiska spåret, David Moyes, gick snett. Det rutinerade, L­ouis van Gaal, likaså. Affischnamnet, José Mourinho, fungerade inte heller.

Så varför inte flörta med det förgångna? Ole Gunnar Solskjaer tycker i vilket fall att det är vägen att gå. Klubbikonen vill leda United in i framtiden – genom att blicka bakåt. Norrmannen har vid upprepade tillfällen nämnt hur det var när han spelade i klubben under Ferguson. Prio ett är att återställa Uniteds ”identitet”. Bra givetvis, men också abstrakt.

Det vanskliga är att ”identiteten” Solskjaer pratar om mestadels rör vinnarmentalitet – något alla lag vill åt. Och den är så tätt förknippad med Ferguson-eran, då United vann det mesta mest hela tiden.

Dagens Manchester United håller inte samma klass. Bortsett Paul Pogba och David De Gea finns här ont om världsklasspelare. För att slåss om titlar och Champions League-placeringar krävs en tydlig, konkret, idé. Där har Ole Gunnar Solskjaer ännu inte visat mycket.

Håll koll på: Paul Pogba

Placering i fjol: 6

Annons
Annons

Frank Lampard (till vänster) är en chansning som kan gå vägen.

Foto: Imago images Bild 1 av 1

2 / 7

Frank Lampard (till vänster) är en chansning som kan gå vägen.
Frank Lampard (till vänster) är en chansning som kan gå vägen. Foto: Imago images

4 Chelsea

Ut: Superstjärna och mästartränare.

In: Publikfavorit med ringa erfarenhet som tränare.

Det ska sägas – Chelsea är extremt svårtippat.

Till att börja med har klubben inte fått värva spelare den här sommaren efter att ha brutit mot reglerna gällande rekrytering av unga spelare.

Att i ett sånt läge tappa Eden Hazard, lagets x-faktor i många år, är minst sagt olyckligt.

Därutöver har tränaren Maurizio Sarri, Europa League-titel och Premier League-trea i våras, flyttat hem till Italien.

Så vad talar egentligen för att Chelsea når topp fyra?

Tre saker: Truppen är bra, inte minst målvakt, försvar och mittfält. Dessutom har såväl Manchester United som Arsenal stora brister i sina lagbyggen. Och – sist men inte minst – Frank Lampard. Chelsealegendaren är förvisso färsk som tränare, men precis den som kan ta klubben igenom en sån här svår och oviss tid. Engelsmannen avser ge Chelseas talanger en ärlig chans att visa vad de går för – något som efterfrågats länge. Att Lampard dessutom vill spela en offensiv och fartfylld fotboll kommer att gagna Chelsea som inte längre kan luta sig mot att en spelare (Hazard) luckrar upp motståndarnas försvar.

Det som talar emot Chelsea är just att det inte finns mycket att gå på vad gäller Lampard. Är han redo att träna en storklubb?

Chelsea slår ur underläge – men feelgood-känslan kan räcka långt. Det här är en chansning som kan gå vägen.

Håll koll på: Christian Pulisic

Placering i fjol: 3

Annons
Annons

Tottenham slog eget transferrekord i och med köpet av Tanguy Ndombélé.

Foto: Ian Stephen/Shutterstock Bild 1 av 1

3 / 7

Tottenham slog eget transferrekord i och med köpet av Tanguy Ndombélé.
Tottenham slog eget transferrekord i och med köpet av Tanguy Ndombélé. Foto: Ian Stephen/Shutterstock

3 Tottenham

Den största framgången i modern tid – men likväl stod Tottenham där som förlorare efter 0–2 mot Liverpool i Champions League-finalen den 1 juni. Spurs har fått leva med förlorarstämpeln länge, men visst är det dags att tvätta bort den, uteblivna titlar till trots.

Tottenham är det mest färdiga och slagkraftiga lagbygget efter toppduon – och är närmare att slåss om ligatiteln än för att nå en topp fyra-position.

Det senare hände visserligen i fjol, men berodde snarare på att nyckelspelare som Harry Kane och Dele Alli saknades i längre perioder till följd av skador.

Det är ännu inte uteslutet att Christian Eriksen lämnar klubben (det engelska transferfönstret stängde i går kväll, men de andra stora ligorna håller öppet i några veckor till). I övrigt har Spurs fått behålla sina stjärnor – och tränaren Mauricio Pochettino.

Att Londonklubben dessutom öppnat plånboken i sommar och köpt bland andra mittfältslöftet Tanguy Ndombélé, Lyon, för 750 miljoner kronor visar att satsningen är helhjärtad.

En urstark trupp, en av Europas främsta tränare – och tillbaka på hemmaplan. Det är inte mycket som talar emot att Tottenham blir ett topplag igen. Det skulle i så fall vara relativt svaga ytterbackar. Men Mauricio Pochettino hittar troligen en lösning även på det problemet.

Håll koll på: Tanguy Ndombélé

Placering i fjol: 4

Annons
Annons

Blir Naby Keïta (till höger) mer central i Liverpool i år?

Foto: Paul Currie/Shutterstock Bild 1 av 1

4 / 7

Blir Naby Keïta (till höger) mer central i Liverpool i år?
Blir Naby Keïta (till höger) mer central i Liverpool i år? Foto: Paul Currie/Shutterstock

2 Liverpool

En poäng och sex plusmål var allt som till slut skilde Liverpool från klubbens första Premier League-titel förra s­äsongen. 1970- och 80-talsjätten har efter ett par årtionden på villovägar återvänt till fotbollens finrum med besked. Under ledning av Jürgen Klopp har Liverpool gått från populär outsider till en av förhandsfavoriterna till ligatiteln.

Ett litet frågetecken därför kring avsaknaden av aktivitet på spelarmarknaden. Inga etablerade nyförvärv har tillkommit förutom de som ersatt truppspelare som lämnat. Liverpool har förvisso ligans kanske starkaste startelva, men kvaliteten på ersättare är inte lika slagkraftig som hos Manchester City. Liverpools styrka är i stället det noggranna och oavbrutna utvecklingsarbete som tränare Klopp handlett s­edan 2015. De regerande Champions League-mästarna har fortsatt ge unga spelare chansen under för­säsongen, men förlitar sig samtidigt på att spelare som Alex Oxlade-Chamberlain, Naby Keïta, Adam Lallana och Xherdan Shaqiri ska vara tillräckligt när såväl anfallstrion Salah-Firmino-Mané måste vila som när mittfältet behöver fräscha ben.

Det som talar mest för Liverpool i år, förutom att vara mer samspelt än något annat topplag, kan paradoxalt nog vara C­itys ligavinst förra säsongen. Manchesterlaget lär än tydligare prioritera Champions League i år – något som kan öppna för Klopps mannar i PL-kampen.

Håll koll på: Naby Keïta

Placering i fjol: 2

Annons
Annons

Så länge Pep Guardiola tränar är Premier League-titeln Manchester Citys att förlora.

Foto: Sean Ryan/Shutterstock Bild 1 av 1

5 / 7

Så länge Pep Guardiola tränar är Premier League-titeln Manchester Citys att förlora.
Så länge Pep Guardiola tränar är Premier League-titeln Manchester Citys att förlora. Foto: Sean Ryan/Shutterstock

1 Manchester City

98 poäng, 95 gjorda mål. Så bra som Manchester City var förra säsongen har nog aldrig skådats tidigare i Premier League (trots Citys 100 poäng och 106 gjorda mål mästarsäsongen som föregick). Det spelade ingen roll att Liverpool flåsade i nacken, City vacklade aldrig. Pep Guardiola har byggt ihop en seger­maskin som i stället blir ännu mer effektiv i takt med att upp­giften blir svårare.

Manchester City är i alla avseenden ett fulländat lag. En målvakt i världsklass, bolltrygga backar som är lika bra offensivt som defensivt, det förmodligen bästa mittfältet i hela Europa – och Sergio Agüero. Argentinaren missar minst en handfull l­igamatcher per säsong, men slåss trots det alltid om skytteliga­segern (21 mål på 33 matcher i fjol).

Och slutligen har Manchester City Pep Guardiola – den bästa tränaren, bara Sir Alex Ferguson är på samma nivå, sedan millennieskiftet.

Man City har egentligen inga svagheter. Tidigare har det gått att peka på det centrala mitt­fältet, och ett underskott av bollvinnare centralt. Fernandinho, en av ligans bästa i den rollen, är 34 år och har inte kunnat ersättas fullt ut när han saknats. Nu har 23-årige spanjoren Rodri handplockats från Atlético Madrid. Problemet löst.

Så frågan som bör ställas är: kan något stoppa Manchester City från en tredje raka Premier League-titel?

Möjligen har det smugit sig in mättnad i Man City efter två raka ligatitlar, och en Champions League-triumf anses viktigare än att återigen vara bäst på hemmaplan. Men så var det även i fjol. Det var Liverpool som ”suktade mest” efter en ligatitel. Likväl tog City den.

Man ska aldrig säga aldrig – det visade Leicester säsongen 2015–16. Liverpool och Tottenham är avsevärt mycket mer slagkraftigt än laget som då chockade en hel fotbollsvärld.

Men Manchester City är just nu för bra. Pep Guardiola blir inte långvarig i sina klubbar, fyra år i Barcelona och tre i Bayern München. Hans nuvarande kontrakt går ut sommaren 2021. Konkurrenterna får hoppas att spanjoren inte blir kvar längre än så.

Fram till dess är ligatiteln Citys att förlora.

Håll koll på: Kevin De Bruyne

Placering i fjol: 1

Annons
Annons

6 / 7

Annons
Annons

7 / 7

Annons
Annons
Annons
Annons