Kungsan väntar, men bara på guldgossar

Under strecket
Publicerad
Annons

Viktiga hockeylandskamper mot Kanada väcker samma slags känslor som fotbollsmatcher mot England. I båda fallen är det fråga om möten med sporternas ursprungsland. Stora förluster blev det i början. På de tre första matcherna mot England gjorde Sverige två mål och släppte in 25! I ishockey mot Kanada är motsvarande siffror ett svenskt mål mot 45 puckar i egen kasse! Sånt skapar långvarig respekt och det dröjde innan komplexen försvann. I fotboll har England inte vunnit över Sverige sedan 1968, men varje match behandlas likväl som en världshändelse av svensk press. Tre Kronor och Kanada har slagit varandra rätt regelbundet från den första svenska vinsten i Colorado Springs 1962. I OS i Salt Lake City gjorde Tre Kronor en av sina mest glansfulla insatser i grundspelet mot Kanada, felet var att matchen var betydelselös. Nu är det VM-allvar och det borde finnas en kollektiv revanschlust hos svenskarna. OS-debaclet kan inte utplånas, men ett VM-guld skulle betyda mycket för den ganska trängda svenska ishockeyn.

Annons

Mycket har hänt i relationerna mellan svensk och kanadensisk ishockey. Vi som minns uppståndelsen kring julturneringen Ahearne Cup, sista upplagan 1977, kommer också ihåg den skrämseltaktik med vilken ganska dåliga kanadensiska proffs ofta lyckades slå tekniskt skickligare svenska lag. Reströtta, sura och bakfulla fann dessa yrkesmän ett nöje i att runt rinken jaga långsamt skrinnande svenska domare, som försökte tillämpa reglerna. Det var ganska dråpligt men mer löjligt och pågick fram till den tidpunkt då svenska spelare lockades över till NHL. Även då försökte etablissemanget sätta sig på de ”fega” svenskarna, men med åren har inte den europeiska hockeystilen blivit alltmer accepterad. Tankeväckande är onekligen att Peter Forsberg och Mats Sundin ideligen även i NHL-kretsar beskrivs som de kanske största spelarna. Ett liknande erkännande hade varit otänkbart för ett antal år sedan, då svenskar, finländare, ryssar och tjecker betraktades som inkräktare. Den kanadensiska hockeystilen är fortfarande hårdkokt offensiv, men inte på samma korkade sätt som förr. Modernationen har dragit en del kloka slutsatser, man har alltmer insett att ishockey inte bara är rå styrka. Dagens kanadensiska lag är uppbyggt kring två grunddrag, hårdhet och smartness, vilket gör söndagens final till en mycket intressant och oviss historia.

Annons
Annons
Annons