Hur fick planeten Uranus sitt namn?

Uranus, den sjunde planeten i solsystemet.
Uranus, den sjunde planeten i solsystemet. Foto: Friedrich Saurer/IBL

”Många planeter har varit kända sedan urminnes tid, eftersom de syns på stjärnhimlen. Men inte Uranus. Den planeten upptäcktes först på 1700-talet. Så varför heter den Uranus? Vem bestämde vilket namn den skulle få?”

Under strecket
Publicerad
Annons

Det är fel att hävda att Uranus inte upptäcktes, som himlakropp betraktad, förrän på 1700-talet. Vad som skedde 1781, när William Herschel ”upptäckte” planeten, var snarast att han felaktigt uppmärksammade himlakroppen i dess egenskap av komet. Detta ledde till diskussion i astronomiska kretsar, och snart stod det klart att ”kometen” var en planet.

Detta slogs fast, även av Herschel själv, år 1783. Före Herschel hade Uranus observerats vid flera tillfällen, men i regel hade man trott att det rörde sig om en stjärna. Det är fullt möjligt att den var känd som sådan redan under antiken, och från och med 1690 råder det inget tvivel om att himlakroppen var välkänd för forskare som John Flamsteed.

Annons
Annons
Annons