Annons

Hastigt stopp för Pentagons ”terrorcasino”

Mediestormen tvingade Pentagon att stänga sajten som var tänkt att ge allsidig information om utvecklingen i Mellanöstern. Inslaget av spel som drivkraft för insamlandet av fakta blev för kontroversiellt. Men tiden talar ändå för ”framtidsmarknader” som underlag för omvärldsanalys.

Publicerad

Pentagon är nog den sista organisation man väntar sig skulle vilja öppna ett nätcasino. Men när nyheten spreds att försvarsdepartementets forskningsorganisation Darpa (Defense Advanced Research Projects Agency) planerade en nätbaserad marknad för förutsägelser om Mellanöstern blev reaktionerna intensiva. Demokratiska senatorer hävdade att ”att spekulera med terrorism är moraliskt fel” och att planen var ett sjukt spel. Vice försvarsminister Paul Wolfowitz beskrev projektet som ”för fantasifullt”, och till mediestormens tjut tvingades projektets chef John Poindexter att avgå. Projektet lades omgående ned innan det ens hade startat.

Vad handlade det här egentligen om? Ännu en bisarr satsning av ett militärindustriellt komplex som skär guld med täljkniv i dessa dagar? Eller ett exempel på hur medierna avgör politiken? Affären är en ironisk illustration till det dilemma beslutsfattare och forskare i dag har hamnat i.
Grundtanken bakom projektet var en idé som ursprungligen föreslogs av ekonomen Robin Hanson på George Mason University för över tio år sedan. Han observerade hur handeln på terminsmarknader för till exempel jordbruksprodukter satte priser som uppskattade framtida tillgång och efterfrågan utan att lita på någon central expertis. Apelsinjuiceterminer i Florida förutsäger vädret förvånansvärt väl. När handlarna förväntar sig en god skörd sjunker priset, när de väntar en dålig skörd stiger det.

Annons
Annons
Annons
Annons