Annons

Han stal både drottning och rike från mentalsjuk kung

Johann Friedrich Struensee och Kristian VII (målning av Heinrich Schmidt).
Johann Friedrich Struensee och Kristian VII (målning av Heinrich Schmidt). Foto: Interfoto/IBL

”I dansk 1700-talshistoria är Struensee ett ofta återkommande namn – en tysk läkare som skall ha blivit drottningens älskare och tagit över makten i den sinnessvage kungens namn. Hur viktig var han egentligen? Hur länge regerade han?”

Under strecket
Publicerad

Johann Friedrich Struensee var en så kallad upplyst despot, en autokratisk härskare som ville förändra landet till det bättre genom radikala reformer uppifrån. Sin maktställning hade han, alldeles som frågeställaren noterar, sin patient att tacka för, den sinnessjuke danske kungen Kristian VII, som satt på tronen 1766–1808. År 1770 lyckades han få kontroll över Danmarks regering, och inom kort hade han även tagit Kristians plats i drottningens sängkammare.

Struensee regerade endast i föga mer än ett år, men det var en tid av intensiv – om än dåligt genomtänkt – reformverksamhet. Administrationen centraliserades, och böndernas ställning i förhållande till godsägarna stärktes. Därtill kom en uppsjö av lagar om ekonomisk liberalisering, tryckfrihet och religiös tolerans. Inom kort hade Struensee hunnit skaffa sig fler fiender än staten klarade av att hantera, och hans skandalösa förhållande till kungafamiljen gjorde honom allmänt impopulär. I januari 1772 avsattes Struensee under brutala former, och en tid senare blev han avrättad. Den nya regimen lät omgående avskaffa de flesta reformerna.

Annons
Annons
Annons