Geniet läste New York Times vid 18 månader

Mozart var ett underbarn, men vilken IQ hade Hitler? Historikern Dick Harrison synar ett genibegrepp som är så luddigt att listor över världens intelligentaste tenderar att ta upp tidernas mest framträdande – inte de mest begåvade.

Under strecket
Publicerad
Somliga börjar tidigt. Alex Feldman läste Jewish Chronicle som bebis 1968. William James Sidis, som föddes 1898, lär ha kunnat läsa New York Times redan som 1,5-åring. Han hade lärt sig nio språk, plus ett som han hittade på själv, innan han fyllde nio år.

Somliga börjar tidigt. Alex Feldman läste Jewish Chronicle som bebis 1968. William James Sidis, som föddes 1898, lär ha kunnat läsa New York Times redan som 1,5-åring. Han hade lärt sig nio språk, plus ett som han hittade på själv, innan han fyllde nio år.

Foto: Heritage Images/IBL
En kontroversiell skulptur av Adolf Hitler som ber på knä. Statyn av Naziledaren är döpt till 'Him,' av konstnären Maurizo Cattelan.

En kontroversiell skulptur av Adolf Hitler som ber på knä. Statyn av Naziledaren är döpt till 'Him,' av konstnären Maurizo Cattelan.

Foto: Gamma / IBL
Annons

Det är inte ovanligt att jag blir tillfrågad om vem som varit världens intelligentaste människa. Sådana genier borde väl ha gjort avsevärda avtryck, eller? Jag brukar avfärda frågan på tre sätt: (1) Det har vi ingen aning om eftersom man inte alltid noterade sådant i historisk tid, (2) Det är inte alls säkert att en nog så begåvad människa blev uppmärksammad för sin smarthet, och motfrågan (3) Vad menar du med intelligens?.

Det vanliga svaret på min tredje invändning är den typ av intelligens som mäts i IQ-test, vilket gör mitt första svar ännu mer relevant, eftersom IQ-testet är ett modernt påfund. Den som gör retroaktiva IQ-utvärderingar av Arkimedes, William av Ockham, Michelangelo och Shakespeare är dömd att gå vilse i spekulationer och gissningar.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons