Framtiden ljusnar en smula

Under strecket
Publicerad
Annons

Äntligen goda nyheter! Vi har så smått vant oss vid att frihandelsförhandlingar är något som kör fast och resulterar i urvattnade överenskommelser. I alla fall på global nivå. I mindre skala händer dock ett och annat. I torsdags godkände USA:s senat två nya frihandelsavtal, ett med Singapore och ett med Chile. Avtal mellan stater utgör inget hot mot frihandelsöverläggningarna inom Världshandelsorganisationen (WTO). Det handlar snarare om ett komplement. När WTO ska åstadkomma något fordras enighet, vilket inte är så enkelt eftersom de 146 medlemsländerna har starkt skiftande förutsättningar och intressen. Överenskommelser mellan enskilda stater kan vara en framkomligare väg i många fall. För närvarande lär det finnas omkring 250 frihandelsavtal mellan enskilda medlemsländer i WTO. USA har hittills inte använt den möjligheten särskilt ofta. Sedan tidigare finns amerikanska avtal med Kanada, Mexiko, Jordanien och Israel. Förhandlingar pågår med Dominikanska republiken, Australien, Marocko och Sydafrika. De både senaste avtalen kan ses som språngbrädor. Förhoppningen är nämligen att avtalen med Singapore och Chile ska öppna för efterföljare i Asien och Latinamerika. Bushadministrationen talar om ett nytt skede i frihandelns historia. Det återstår att se, men det börjar onekligen att arta sig. Det finns ingen större anledning att frukta att arbetet med bilaterala avtal ska stjäla välbehövlig uppmärksamhet från den pågående WTO-rundan. Under den förra WTO-förhandlingsrundan, 1986-1994, slöt USA bilaterala frihandelsavtal med tre stater, utan att detta tycktes inverka nämnvärt på det amerikanska engagemanget i diskussionerna om globala åtgärder. Den amerikanska tjänstemannakåren är sannolikt stor nog att föra parallella överläggningar.

Annons
Annons
Annons