Maxim Grigoriev:Förlaget som gav rysk litteratur ett hem i väst

Carl och Ellendea Proffer tillsammans med Joseph Brodsky i Ann Arbor, 1972.
Carl och Ellendea Proffer tillsammans med Joseph Brodsky i Ann Arbor, 1972.

För 50 år sedan grundade två eldsjälar ett litet förlag i USA som skulle visa sig få en central roll i den ryska litteraturhistorien – Ardis Publishing. Den ryske journalisten och historikern Nikolaj Uskov har skrivit en bok som fångar ett sällsynt stycke förlagshistoria.

Under strecket
Publicerad
Annons

År 1969 befann sig de två amerikanska slavisterna Ellendea och Carl Proffer i Moskva. På andra sidan den ”gyllene ridån”, som Nabokov kallade den i romanen ”Ada”, skulle Ellendea arbeta på sin avhandling om Michail Bulgakov. Carl hade precis publicerat en bok om liknelserna hos Nikolaj Gogol och en om allusionerna i Vladimir Nabokovs ”Lolita”. De ovanliga besökarna från väst drogs snabbt in i den ryska litteraturvärldens inofficiella men hypersociala köksliv. Dörren till denna undanskymda värld, där förbjuden litteratur utbyttes på privata tillställningar i kopior eller avskrifter (så kallad samizdat), hittade de i en liten etta med fördragna gardiner i ett nyanlagt höghusområde i utkanten av staden. Där bodde en äldre kvinna “med ljusa häxögon, små kattänder och ett barnsligt leende med lätt giftig tillsats”. Hon visade sig vara själva förbindelselänken till den rika litteratur som frodats i Ryssland under mellankrigstiden men sedan mer eller mindre eliminerats av stalinismen och den sensovjetiska vardagen. Hon var Osip Mandelstams änka Nadezjda.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons