Cirkusdirektören som använde Jordan B Petersons argument

Virala osanningar sprids med vindens hastighet. En mäktig mansguru tycker männen borde skärpa sig. Och en lika rik som dryg man blir politiker. Det låter som en sammanfattning av 2018, men handlar om 1800-talet. Fredrik Sjöberg har läst en självbiografi från en annan tid – som har en hel del att säga om vår.

Under strecket
Publicerad
P T Barnum tyckte på sin tid, liksom Jordan B Peterson i våra dagar, att män måste skärpa sig.

P T Barnum tyckte på sin tid, liksom Jordan B Peterson i våra dagar, att män måste skärpa sig.

Foto: IBL och SvD
IBL
Foto: IBL
IBL
Foto: IBL
Annons

En självbiografi, om än aldrig så skrytsam, speglar inte bara upphovsmannen själv, utan också den tid som är hans. Ibland kan den även belysa tidsandan långt senare, och till dessa böcker hör ”Den Verldsbekante Barnum – Humbugens Konung”, utgiven på svenska 1891, året då författaren dog. Det är som om tiden har stått stilla.

Cirkusdirektören P T Barnum, som föddes i Connecticut 1810, brukade själv gärna berätta att endast Nya Testamentet sålde i större upplagor än hans egen bok. Om detta var sant visste förstås ingen. En sannolik historia bara, liksom viral. Hans paradgren var trots allt reklam. Det och att skryta om pengar.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons