Annons

Ulla Gudmundson:Egennyttans apostel var i grunden moralist

Staty över Adam Smith (1723–1790) i Edinburgh.
Staty över Adam Smith (1723–1790) i Edinburgh.

Adam Smith åberopas ofta som en marknadsliberal förkämpe som hävdade att egenintresset borgar för ett välmående samhälle. Att detta snarast är en nidbild av den skotske filosofen står dock klart för den som läser hans ”Teori om de moraliska känslorna”, som nu för första gången utkommit på svenska.

Publicerad

Förmåga att skapa metaforer och eminent citerbarhet är inte alltid en välsignelse för en författare. Resultatet kan bli en streckgubbe, en förenklad bild av en komplex tänkare med ett komplext budskap. En som rönt det ödet är Adam Smith (1723–1790), av de flesta sedd som aposteln för marknadsliberal kapitalism och som motståndare till alla statliga ingrepp i ekonomin. 

Smiths rykte idag vilar idag främst på monumentalverket ”Wealth of nations”, publicerad 1776, en tegelsten på nära tusen sidor som brukar beskrivas som grunden för modern nationalekonomi. 

Annons
Annons
Annons