Krönika

Håkan Södergren:Efter drömmatchen – ny svensk på väg att ta över tronen i New York

Håkan Södergren

Just när vi svenskar lite moloket ser hur ”Kungen av New York” är på väg att abdikera, så dyker en arvtagare upp.

Med sina fem mål i torsdags natt, och totalt 38 under säsongen, så befäster definitivt Mika Zibanejad positionen som Sveriges bästa NHL-spelare det här spelåret.

Under strecket
Publicerad
Mika Zibanejad gratuleras av sina lagkamrater i New York Rangers efter sitt femte mål mot Washington Capitals.

Mika Zibanejad gratuleras av sina lagkamrater i New York Rangers efter sitt femte mål mot Washington Capitals.

Foto: Kathy Willens/AP
Annons
Mika Zibanejad gratuleras av sina lagkamrater i New York Rangers efter sitt femte mål mot Washington Capitals.

Mika Zibanejad gratuleras av sina lagkamrater i New York Rangers efter sitt femte mål mot Washington Capitals.

Foto: Kathy Willens/AP
Mika Zibanejad gratuleras av sina lagkamrater i New York Rangers efter sitt femte mål mot Washington Capitals. Foto: Kathy Willens/AP

Mika Zibanejad tar även över platsen som New York Rangers formella och informella ledare på och utanför isen. Han blir inte automatiskt den nye kungen, men väl prinsen av New York fram till att Henrik Lundqvist definitivt lämnar tronen.

“If I can make it there, I'll make it anywhere…” Ja, visst är det så. Många svenskar har haft legendomspunna Madison Square Garden som hemmaplan utan att de kravfyllda New York-fansen tagit dem till sina hjärtan. Men den historia som Mika Zibanejad skapade mot Washington kommer det fabuleras om i många år framåt. Det kommer att bli en skröna och en liten egen legend i sig själv, och det är så hjältar byggs i ”det stora äpplet”.

Med stor talang kombinerat med en kosmopolitisk bakgrund från Iran, Finland och Sverige samt ett passionerat musikintresse och en filantropisk anda så har Zibanejad blivit en ledstjärna som ingen har ett ont ord att säga om. Och det är ovanligt i denna tuffa miljö.

Annons
Annons

Att Zibanejad dessutom ofta befunnit sig i centrum vid stora svenska hockeytriumfer som JVM i Calgary 2012, där han avgjorde på övertid, och vid VM-guldet i Köpenhamn 2018, där han var navet i den så kallade Stockholmkedjan, bidrar också till den framgångsrika bilden.

I de otaliga intervjuerna efter fem måls-matchen mot Washington ser jag en människa där ödmjukheten lyser igenom, som trots strålkastarljus väljer att lyfta fram lagkamrater och minska sin egen betydelse. Och det beteendet är inte påklistrat eller intränat av någon smart PR-konsult, utan genuint.

Jag imponeras sällan av hockeyspelare då jag känner branschen väldigt väl och vet att de vita fläckarna på karaktärskartorna alltid finns där. Men Mika Zibanejad, som gjort resan från Stockholms västra förorter via Ottawa till New York, klarar alla utmaningar han ställs inför på ett elegant sätt. För mig personligen så påminner Mika Zibanejad otroligt mycket om Mats Sundin som jag spelade tillsammans med. Den tysta, starka, lugna typen med finsk-svenskt blod i ådrorna. Den ibland lite stappliga åktekniken, den patenterade backhanddragningen och förmågan att vara bäst när det behövs som mest. Och så den där glimten i ögonvrån som charmar alla svärmödrar.

Om vi får njuta av Mika Zibanejad i Stanley Cup eller i hockey-VM vågar jag inte sia om.

Men som Frank Sinatra också säger i texten till New York, New York:

“I want to wake up in a city that never sleeps

And find I'm a number one…”

Och där befinner sig Mika Zibanejad från och med nu.

Annons
Annons
Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons