Dyr lagskärpning inget hinder för nytt Enron

Under strecket
Publicerad
Annons

WILMINGTON - Marknadsövervakarna har gått för långt. Ett enkelt misstag i bokföringen ska inte betraktas som ett brott. Thomas J. Donahue, vd för den inflytelserika lobbyorganisationen amerikanska handelskammaren är på krigsstigen. Och målet är Finans- inspektionens, SEC:s, tillämpning av de skärpta redovisnings- och revisionsreglerna, den så kallade Sarbanes-Oxleylagen. Tre år efter det att kongressen klubbade lagen är den fortfarande ett hett debattämne i USA. Och det handlar inte bara om de direkta kostnaderna för att följa lagen. SvD Näringsliv rapporterade i går om att ”Sarbanes-Oxley-notan” hamnar på mer än 1 miljard kronor enbart för de fyra svenska storföretagen SKF, Ericsson, Astra Zeneca och Volvo. Några exakta siffror över extrakostnaderna för de amerikanska börsbolagen finns ännu inte. Näringslivsorganisationen American Electronics Association - part i målet - uppskattar dem till 35 miljarder dollar, nästan 250 miljarder kronor. Och en analys som gjorts av Audit Analytics
på uppdrag av USA Today visar att de samlade redovisnings- och revisionskostnaderna för 2004 års bokslut, för de 500 största bolagen på New Yorkbörsen, ökat med 40 procent, till 3,5 miljarder dollar, efter en uppgång på 17 procent redan under 2003. Men lagen kostar mer än så, menar kritikerna. Den lägger ett personligt ansvar på företags- ledningen. Vd och finanschef kan få dryga böter eller fängelse om någon ute i organisationen fifflat med siffrorna. Det kan göra företagen överdrivet försiktiga och strypa dynamik, investeringar och, i förlängningen, den ekonomiska tillväxten i hela ekonomin. Vissa ekonomer menar exempelvis att den svaga sysselsättningsökningen delvis kan förklaras av att Sarbanes-Oxley drivit företagen på defensiven. Samtidigt är inställningen ute i företagen kluven. Lagskärpningen är ett nödvändigt ont, medger många. Den allt längre raden av bok- föringsskandaler - som fortfarande fylls på med nya avslöjanden praktiskt taget varje dag - har kört förtroendet för företagen i
botten. Det finns ett starkt egenvärde i att den etiska ribban höjts. - Det finns alltid en risk för överreaktion och för kostnader som vi inte ser i dag. Men brist på integritet är också en helsickes kostnad, säger Richard C Shelby, republikansk ordförande i senatens bankutskott. - Sarbanes Oxley är inte dålig. Den kostade oss 40 miljoner dollar i fjol. Men i längden gör den oss till ett bättre företag, säger George David, vd i United Technologies i en intervju i Business Week. Men han utfärdar också en varning: Lagen är ingen ”silverkula” som garanterar att alla företag sköter sig framöver. Vi kommer att få se nya Enron och World Com.

Lars-Georg Bergkvist
lars.georg.bergkvist@svd.se

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons