Döpte orden efter ett djur de aldrig sett

Elefantorden.
Elefantorden. Foto: Album/TT

Den danska Elefantorden har sitt ursprung i ett sällskap som grundades på 1400-talet. Men den orden som existerar idag går tillbaka till Kristian V:s tid.

Under strecket
Publicerad
Dick Harrison.

Dick Harrison.

Foto: TT
Annons

Fråga: ”Svenskarna har sin Serafimerorden och engelsmännen sin Strumpebandsorden, men i Danmark har man Elefantorden. Hur gammal är den, och hur kunde det komma sig att danskarna kände till elefanter? Sammanhänger det med uppkomsten av det danska kolonialväldet i Afrika på 1600- och 1700-talen?”

Dick Harrison: Svaret är att danskarna, liksom svenskarna och alla andra européer, trodde sig veta massor om elefanter redan på medeltiden, trots att de aldrig sett ett enda exemplar av djuret. Under antiken hade det levt elefanter i både Nordafrika och Mellanöstern, varför de var beskrivna i flera latinska skrifter. Elefanten gällde – helt korrekt – för att vara det största och mest imponerande däggdjuret på land, och detta var fullt tillräckligt motiv för de pretentiösa danska kungarna.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons