Annons

Emi-Simone Zawall:Czapski tog Proust till medfångarna i Gulag

Till höger ett självporträtt av Józef Czapski.
Till höger ett självporträtt av Józef Czapski.

Eric Karpeles biografi över Józef Czapski skildrar en oförliknelig konstnär och intellektuell, samtidigt som den porträtterar en betydelsefull del av Polens och Europas moderna historia.

Under strecket
Publicerad

En eftermiddag i slutet av 1940 samlas ett fyrtiotal polska officerare i Grjazovets, ett sovjetiskt fångläger som ligger i ett gammalt kloster 40 mil nordost om Moskva. Männen har arbetat utomhus i den 45-gradiga kylan hela dagen och det har nu börjat skymma. De har vistats i lägret i drygt ett halvår tillsammans med hundratals andra krigsfångar och vet inte hur länge till de ska vara kvar. De vet inte hur det går för Polen i kriget, inte heller att tusentals polska medborgare – vänner och bröder – i andra fångläger runtom i Sovjetunionen redan har mördats; allt är ovisst. Men det är inte förväntningarna på att få höra något nytt om den rådande situationen som lockat dem att sitta tätt hoptryckta med blöta skor i ett utkylt rum under porträtt av Marx, Lenin och Stalin. De har kommit för att lyssna på en föreläsning. 

Mannen som för ordet denna eftermiddag, och ytterligare några eftermiddagar framöver, heter Józef Czapski och det han berättar om är Marcel Prousts romansvit ”På spaning efter den tid som flytt”. Rakt ur minnet, och utan att ha en enda bok till hands, citerar han långa passager ur romanen och redogör för de olika romanfigurernas inbördes relationer till varandra lika lätt som om de vore släktingar till honom själv. Han förklarar Prousts syn på konsten, minnet, tiden och döden och jämför honom med författare som Dostojevskij och Tolstoj. De församlade männen är knäpptysta. 

Annons
Annons
Annons